Czy Manthey-Racing jest tym dla Porsche, czym AMG dla Mercedesa?

Manthey-Racing, Porsche 911 GT3 R NŸrburgring 2018 (fot. Porsche)
Manthey-Racing, Porsche 911 GT3 R NŸrburgring 2018 (fot. Porsche)

Firma Manthey-Racing z siedzibą Meuspath nieopodal północnej pętli Nürburgringu od początku swojej działalności była silnie związana z Porsche. Została założona w 1996 r., przez kierowcę wyścigowego Olafa Mantheya, a teraz jej głównym udziałowcem jest Porsche.

Kim był Olaf Manthey?

Olaf Manthey
Olaf Manthey (fot. Porsche)

Jeszcze zanim Olaf Manthey założył swój zespół, nazwisko Manthey zbierało w świecie wyścigów bardzo pozytywne opinie. Oprócz charakterystycznych wąsów kierowca był znany przede wszystkim ze swojego odważnego, nierzadko spektakularnego stylu jazdy wyścigach aut turystycznych. W 1990 r., w dojrzałym jak na zawodnika wieku 35 lat, ten znakomity technik po raz pierwszy zasiadł za kierownicą 911. Wtedy rozkwitła jego miłość do wymagającego samochodu sportowego z umieszczonym z tyłu silnikiem: w tym samym sezonie Olaf Manthey został pierwszym mistrzem w historii Porsche Carrera Cup. Był to pierwszy i jedyny tytuł w aktywnej karierze wyścigowej tego dwukrotnego wicemistrza DTM.

Manthey-Racing w Porsche Supercup

Porsche 911 Cup (993), Porsche Mobil 1 Supercup (1999), Monaco (fot. Porsche)
Porsche 911 Cup (993), Porsche Mobil 1 Supercup (1999), Monaco (fot. Porsche)

W 1996 r., po wygraniu 22 wyścigów w długodystansowych mistrzostwach na torze Nürburgring, Manthey spełnił swoje wieloletnie marzenie i wraz ze swoją nowo utworzoną ekipą przystąpił do rywalizacji w pucharze Porsche Supercup, odbywającym się jako wsparcie dla wydarzeń Formuły 1. Już w swoim pierwszym roku raczkująca załoga zdobyła czwarte miejsce w klasyfikacji zespołowej. Rok 1997 był początkiem dobrej passy – i historii, która do dziś nie ma swojego odpowiednika w markowym pucharze Porsche: Olaf Manthey i Holender Patrick Huisman cztery razy z rzędu wygrywali w tabeli kierowców i zespołów Supercup. 

Manthey-Racing debiutuje w Le Mans

 Porsche 911 GT3-R (993), 24h Le Mans (1999) (fot. Porsche)
Porsche 911 GT3-R (993), 24h Le Mans (1999) (fot. Porsche)

W 1999 r., wraz Porsche 911 GT3 R typ 996, zespół Manthey-Racing zadebiutował w 24-godzinnym wyścigu Le Mans i od razu wygrał w klasie GT. Rok później ekipa przeniosła swoją siedzibę z Rheinbreitbach do Meuspath w pobliżu Nürburgringu. Wkrótce producent samochodów sportowych jeszcze bardziej zacieśnił współpracę z zespołem: w 2006 r. oddział Porsche Motorsport przekazał firmie Manthey-Racing zarządzanie UPS Porsche Junior Team. W tym samym sezonie ekipa z Eifel po raz pierwszy, wspólnie z Porsche Motorsport, wystawiła do walki nowe Porsche 911 GT3 RSR. I od razu odniosła sukces: 24-godzinny wyścig na torze Spa-Francorchamps przyniósł jej klasowe zwycięstwo.

Manthey-Racing i dominacja na Nürburgring

Porsche 997 GT3 RSR-MR, 24h Nürburgring 2008 (fot. Porsche)
Porsche 997 GT3 RSR-MR, 24h Nürburgring 2008 (fot. Porsche)

W międzyczasie zespół postawił sobie za cel wygranie 24-godzinnego wyścigu na własnym terenie. Trzykrotnie był blisko; przełom nastąpił w 2006 r., kiedy żółto-zielone 911 GT3-MR wreszcie zatriumfowało na zielonej pętli. I ponownie zrobiło to w latach 2007 i 2008 oraz 2009, wtedy już z 911 GT3 RSR „der Dicke”. W 2010 r. ekipa otarła się o wywołanie kolejnej sensacji: 911 GT3 R Hybrid w barwach Manthey, startujące z ramienia Porsche Motorsport, długo prowadziło w 24-godzinnym maratonie, ale na krótko przed metą musiało wycofać się z powodu złamanej sprężyny zaworowej. W 2011 r. Manthey-Racing ponownie okazał się niepokonany na słynnej Nordschleife. Podczas wszystkich pięciu zwycięstw do załogi kierowców należał były Porsche Junior i dzisiejszy ambasador Porsche Timo Bernhard, który startował m.in. z Marcelem Tiemannem (aż czterokrotnie), a także z późniejszymi zwycięzcami Le Mans Markiem Liebem i Romainem Dumasem. W 2018 r. ekipa świętowała swój szósty triumf na Nürburgringu – tym razem za kierownicą jasnożółtego 911 GT3 R, które fani nazwali „Grello”. Jak dotąd żaden inny zespół nie odniósł w tym wyścigu większych sukcesów.

Co jeszcze robi Manthey-Racing?

Manthey-Racing: siedziba w Meuspath w Niemczech (fot. Porsche)
Manthey-Racing: siedziba w Meuspath w Niemczech (fot. Porsche)

W 2013 r. Porsche AG skonsolidowało współpracę z Manthey-Racing, inwestując w 51-procentowy większościowy pakiet udziałów w firmie. Obecnie, pod kierownictwem współwłaścicieli Nicolasa i Martina Raederów, Manthey-Racing GmbH zatrudnia ok. 200 osób. Od 2013 r. Manthey-Racing wspiera wyścigi Porsche w klasie GT w Długodystansowych Mistrzostwach Świata. W debiutanckim sezonie 911 RSR zapewniła sobie kolejne klasowe zwycięstwo w Le Mans. W 2015 r. partnerstwo zespołu z Porsche „zgarnęło” wszystkie tytuły mistrzowskie w kategorii GTE-Pro, podobnie jak w „supersezonie” 2018/2019, gdy odniosło trzecie, tym razem podwójne zwycięstwo w Le Mans.

Przyszłość firmy

Porsche 911 GT2 RS MR, Nürburgring 2018 (fot. Porsche)
Porsche 911 GT2 RS MR, Nürburgring 2018 (fot. Porsche)

Dziś Manthey-Racing to rozwijająca się firma, która jest aktywna na czterech polach. Obszar jej działalności sięga od kampanii w motorsporcie dla Porsche w mistrzostwach WEC oraz na północnej pętli Nürburgringu, poprzez wydarzenia związane z Porsche Racing Experience organizowane przez Manthey-Racing i Porsche Service Center w Meuspath, aż po zapewnianie wsparcia zespołom klientów z całego świata.

Własne projekty

Manthey-Racing: Porsche 997 GT3 RSR, 24h Nürburgring 2009
Manthey-Racing: Porsche 997 GT3 RSR, 24h Nürburgring 2009 (fot. Porsche)

Ponadto firma realizuje własne projekty, takie jak Cayman GT4 Trophy Manthey-Racing w Nürburgring Endurance Series (NLS) czy rozwój pakietów MR dla wyścigowych i seryjnych modeli Porsche z rodziny GT. Stworzyła m.in. wyczynowy zestaw dla 700-konnego 911 GT2 RS, jednego z najbardziej ekstremalnych samochodów sportowych dopuszczonych do ruchu drogowego. W październiku 2018 r., z kierowcą testowym Larsem Kernem, 911 GT2 RS w wersji MR pokonało północną pętlę w czasie 6:40,3 min. Obecnie Manthey-Racing oferuje pakiety MR dla wielu modeli Porsche z gamy GT. Czy to wszystko nie brzmi znajomo?

Total
0
Shares